Miercoles, 11 de Enero de 2017
Archivo Histórico y Genealógico de la Colonia Tovar

Prof. Dr. Konrad Koch

 

El Archivo Histórico y Genealógico de la Colonia Tovar "Prof. Dr. Conrad Koch" es el espacio idóneo para la conservación de los documentos. Su finalidad es unificar las diversas colecciones de material relacionado con la historia de la Colonia Tovar para su adecuada conservación y para la difusión de la memoria y de los acontecimientos que permitieron el origen y desarrollo de nuestra Colonia, para dar a conocer a las futuras generaciones la gran labor de transformar con esforzado trabajo cotidiano, no desmayando nunca, lo que era montaña virgen en los prósperos campos cultivados de los cuales han vivido las generaciones descendientes de los Colonos, y de las que seguirán derivando sus sustentos otras muchas venideras.

 

Es por ello que es de gran importancia fomentar el crecimiento de nuestro Archivo por medio de donaciones tanto de los colonieros como de otros archivos que contienen documentos que forman parte de la historia de la Colonia Tovar y su gente. El trabajo inicial de Conrad Koch y Leopoldo Jahn abrió la posibilidad de que cada Coloniero pueda conocer sus raíces, reforzando su identidad y dándole mayor sentido de pertenencia a los habitantes de la Colonia Tovar.

¿Cómo nace el Archivo Histórico?

En 1990 se publicó el libro de Leopoldo Jahn "La Colonia Tovar y su gente", para el cual Leopoldo Jahn años antes había comenzado a resguardar y compilar aquellos documentos y fotografías que formarían parte de la colección que diera respaldo a la publicación.

Leopoldo viaja a Endingen con dos propósitos fundamentales, primero como parte de su trabajo de investigación científica para el libro, y en segundo lugar, procurando establecer y fortalecer los vínculos ya iniciados entre estas dos poblaciones. Para ese momento ya se habían realizado viajes de los colonieros a Endingen en la procura de estar en contacto con sus raíces. Incluso personajes, como Franz Vollherbst, atraídos por la importante historia de los alemanes en Venezuela habían viajado a Venezuela y crearon una relación tan importante que invita a varios colonieros jóvenes a formarse como panaderos, charcuteros y cocineros en la tierra de donde salieron sus antepasados.

Para Leopoldo Jahn, estos vínculos que se habían enfriado un poco, era importante avivarlos. Así que estando en Endingen en dos ocasiones, recorre los distintos poblados que reúnen los apellidos de los alemanes que formaron el grupo de viaje a Venezuela. Entra en contacto formal con Franz Joseph Vollherbst, y debido al interés de ambos de mantener estos lazos, se inicia una amistad en la que siempre serían prioridad los intereses de la Colonia Tovar.

En diciembre de 1992, con motivo del inicio de las conmemoraciones del sesquicentenario de la fundación de la Colonia Tovar, un grupo de colonieros viaja a Endingen para asistir como invitados a los actos programados por algunas Alcaldías del Kaiserstuhl en honor a esta importante fecha y sus protagonistas. Entre el grupo de Colonieros se encontraba Leopoldo Jahn Montauban y dentro del grupo alemán se destaca la presencia del Prof. Dr. Conrad Koch.

Los textos que escribe el propio Jahn nos introducen a estos primeros contactos:

"Terminadas las celebraciones fui invitado por Conny Koch a pasar tres días en su casa de Hochwald, Basilea, para estudiar a fondo mi proposición de crear un Archivo Histórico Unificado de la Colonia Tovar. Fueron unos días provechosos donde discutimos con documentos en la mano algunas diferencias de orden histórico que manteníamos y llegamos a la conclusión de que deberíamos conformar un nuevo Archivo aportando nuestras colecciones y buscando el aporte de otras. Decidimos también realizar un importante esfuerzo para traducir mi libro "La Colonia Tovar y su Gente" al alemán. Por todo esto podemos considerar que el 8 de diciembre de 1992 como el inicio del proyecto Archivo Histórico Unificado de la Colonia Tovar."


Después de esta visita siguieron otras en donde se intercambiaban las copias de la colección de Koch y la de Jahn, para de esta manera poder contar ambos investigadores con material adicional al ya conocido por ambos. La colección de Koch es parte de una larga investigación realizada en la misma Colonia Tovar y completada con algunos documentos históricos.

El Prof. Dr. Conrad Koch con motivo de sus estudios en Antropología Cultural, Sociología y Economía Nacional, recopiló datos sociológicos de los descendientes de los inmigrantes. En 1964 hizo un viaje especial de 4 meses a la Colonia Tovar, donde contó con la ayuda de Pablo Dürr, con quien visito los hogares de la Colonia y el Jarillo, realizando entrevistas para recopilar la información necesaria para así lograr construir la Genealogía desde 1843 hasta esa época, reuniendo además una importante colección de documentos relacionados con la historia de la Colonia Tovar y su Gente.

Posteriormente, debido a la muerte de Conrad Koch, los documentos contenidos en su Archivo pasan a ser del Archivo de la Colonia Tovar, motivo por el cual el día 7 de marzo del 2006 se realiza en Endingen, Kaiserstuhl, un acto oficial para materializar la entrega de los documentos. Peter Koch, hijo de Conrad Koch, le entrega los documentos contenidos en el Archivo a Leopoldo Jahn y firma el documento que legaliza la donación, fueron testigos el Alcalde de Endingen, Hans-Johann Schwarz y el entonces Alcalde de la Colonia Tovar, Esteban Bocaranda. En este mismo acto se establece como fecha para la inauguración del Archivo de la Colonia Tovar el 21 de Abril del 2006. Debido al reciente fallecimiento de Koch se decide cambiar el nombre del archivo a "Archivo Histórico y Genealógico de la Colonia Tovar Prof. Dr. Conrad Koch".

A partir de esa fecha se dio inicio a los trabajos de registro, clasificación y catalogación de los documentos donados, y se han recibido gran número de nuevos documentos, contenidos en Archivos y Colecciones. Entre estos se encuentran: libros, planos, afiches, correspondencia, periódicos, fotografías, entre otros, donde cada uno es una pieza fundamental que nos cuenta y describe en detalle las cotidianidades y las diversas actividades realizadas por nuestros antepasados para construir la historia de la Colonia Tovar.

El Archivo Histórico es la memoria y custodia de este pasado que se alimenta de cada minuto transcurrido en la historia que queremos atesorar para el futuro: es registro del paso de la Gente de la Colonia Tovar que quiere mirar al futuro con la base sólida de su pasado y enorgullecerse de su identidad.


Alexandra Collin
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